Een familiehotel op Aruba

Boardwalk Hotel Aruba is een knus familiehotel op Aruba dat wordt gerund door tweelingzussen Kimberly en Stephanie uit België. Geboren en getogen op Aruba en hier wonend gedurende de eerste zes jaar van hun leven, verhuisde de jonge tweeling naar België in de vroege jaren negentig. Ze hebben nooit hun jaarlijkse vakantie naar Aruba overgeslagen en bleven zo altijd in nauw contact met hun geboortegrond.

In 2008 - tijdens een kitesurf vakantie in Aruba - ontdekte de tweeling de verborgen parel tegenover het surfstrand van Fishermans Huts, het Boardwalk Hotel Aruba. De Belgische tweeling viel onmiddellijk voor deze tropische Arubaanse oase, die ooit een werkende kokosbomen plantage is geweest (lees meer hierover in de onderstaande artikelen). Een paar jaar later, toen ze hoorden dat het kleine hotel te koop stond, wisten ze dat hun eiland hen terug riep.

Dit familiehotel op Aruba heeft sinds hun overname in 2010 een grote transformatie ondergaan inclusief een volledige herinrichting van alle 14 casitas in een eiland-chique stijl en heldere Caribische kleuren. In Augustus 2019 worden nieuwe accommodaties toegevoegd, waaronder casitas, suites, een lodge en een cottage met eigen prive-zwembad. De sfeer en stijl blijven echter hetzelfde in dit Caribisch-tropische paradijsje: uniek en ontspannen.

Kimberly en Stephanie heten u van harte welkom in het Boardwalk Hotel Aruba.

Onze historische kokos plantage en de geschiedenis van Palm Beach, Aruba

Boardwalk Hotel is gelegen op het terrein van een van Aruba's meest historische kokos plantages, en houdt direct verband met de interessante geschiedenis van het Palm Beach gebied in Aruba.
 

De allereerste inwoners van Aruba, voor zover bekend, waren de Caiquetio Indianen van de Arawak stam uit Venezuela. Gedurende de Pre-Keramische periode van 2500 v. Chr. - 1000 n. Chr., visten en jaagden deze indianen voor hun dagelijkse eten met zelfgemaakte voorwerpen van steen en schelpen. Deze voorwerpen zijn tussen 1500 en 1900 teruggevonden in het kustgebied dat tegenwoordig bekend is als Malmok en Palm Beach. Die vondst is een directe aanwijzing dat er indianen in dit gebied leefden en jaagden.

Rond het eind van de 19de eeuw, bezaten de families Luydens en Tromp al een kleine palmbomen plantage nabij de kust genaamd Plantage Tromp. Op datzelfde terrein staat vandaag de dag ons Boardwalk Hotel. Na de eeuwwisseling, in 1917, startten een aantal lokale mannen met het planten van kokos palmen en dadel palmbomen, op het strand aan zee. Zij gaven dit gebied een nieuwe naam: Palm Beach, naar de vele palmbomen die ze hier hadden geplant. Het hele Palm Beach gebied werd een populaire locatie voor kokos plantages.

Tot het begin van de jaren '50 bleven de meeste plantages in gebruik. Toen werd er een verbindingsweg tussen Oranjestad en het kustgebied aangelegd, de  J. E. Irausquin Boulevard, en moesten andere plantages plaatsmaken voor de aanleg van de eerste strand clubs en hotels zoals de Palm Beach Club, de Joodse Country Club en Basiruti. Na de opening van het eerste hoogbouw hotel op Palm Beach in 1959, tegenwoordig bekend als het Hilton Aruba Caribbean Resort & Casino, veranderde het landschap van Palm Beach drastisch en de meeste kokos plantages verdwenen. Op die plekken verrezen meer hotels, en later ook winkelcentra.

De langst ‘overlevende’ kokos plantage, waarop vandaag de dag nog altijd 1 gebouw en een aantal palmbomen intact is, is de Plantage Tromp. In de mid jaren '60 kwam zelfs Prins Bernhard hier nog eens een keer (letterlijk) een kijkje in de keuken nemen. Plantage Tromp bleef open tot de jaren '70 en deed toen nog dienst als terrein van Aruba’s Padvinderij, en werd een populaire lokatie voor familieuitjes en speciale gelegenheden. Plantage Tromp werd uiteindelijk verkocht en is sinds mid jaren '90 het Boardwalk Small Hotel.

Geschiedenis van Palm Beach Aruba in de krant (1968)